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    偵探名人堂第十四期:彼特‧溫西爵爺(Lord Peter Wimsey)

    編輯、筆者:逆思小亂
    校正:小八



       「我沒打算威脅妳嫁給我。我是說不管妳怎麼決定,我都會進行調查,因為這實在很好玩。」
        「謝謝你的好心。」
        「不,不,不謝,我就有這嗜好。不是求婚,我沒這個意思,我是說調查案子。」

    《強力毒藥》 第74頁



       彼特‧溫西爵爺是丹佛公爵的第十五世子孫,排行次子,其中爵爺(Lord)是英國人對非爵位繼承人也未另外封爵之貴族子孫的尊稱,並非正式的爵位,因為爵位由哥哥繼承,是以彼特既能享受貴族身份所帶來的財富與特權,卻不必承受爵位繼承人應盡的責任;正如其他貴族那樣,彼特需要個嗜好或興趣來打發無聊的人生,而罪案調查就是他最擅長,也最喜歡的嗜好,蘇格蘭場的查爾斯‧帕克探長是他的好朋友兼姊夫,因此當帕克探長遇到問題,或者有人希望找個偵探來幫忙時,彼特就是最佳人選了。


       溫西爵爺一九二三年在《Whose Body》中初次登場,是個三十出頭,戴著高禮帽與單眼眼鏡、喜愛收集初版書、愛跟人開玩笑、談話中常引經據典、總是扮演開心果的年輕人,到了一九三九年的《In the Teeth of the Evidence》時,已是個結婚生子並成熟穩重的紳士,雖然依舊愛開玩笑,但和年輕時有著不少差距。

       正如福爾摩斯有貝克街小隊一樣,溫西爵爺也有自己的幫手,首先是他的貼身僕人邦特,邦特是世界上所有人都想聘任的僕人,他會照顧你的生活起居、幫忙挑選並購買適合的領帶襪子、舉止莊重、談吐合宜甚至在你需要打聽消息時,他還能和別人家的女傭與廚娘打成一片,不管溫西爵爺需要什麼,他總是在處理泡茶、做早餐、挑領帶這些生活事務之餘完成,真可說是萬能的僕人。溫西爵爺私下出資成立了由老小姐凱瑟琳‧柯林森統領的打字間「愛貓園」,這個打字間可說是溫西爵爺的秘密武器,裡頭聘任了大量女性,當爵爺需要安插一位秘書、幫傭或打字員到某處時,「愛貓園」便能提供源源不絕的人力,有時候柯林森小姐還會親自出馬,其作用可不遜於邦特呢。


      「遺囑總難免引人露出最醜惡的一面。有些人處在正常狀況時,既正直又和善,然而只要一到『我立意分發財產如下』時,他們便會口吐白沫,惡膽生。」

    《強力毒藥》 第282頁



      貴族偵探一直是傳統解謎偵探小說的常客,而溫西爵爺雖不是地位最崇高(最崇高的是瑪格麗.艾林翰筆下的艾伯特‧坎比恩(Albert Campion),他為排名相當靠前的王位繼承人),但溫西爵爺無疑是當中的代表人物;貴族們有錢有,握有特權,並受過高等教育,這樣的人物的確相當符合偵探這樣睿智的身份,而溫西爵爺跟作者陶樂絲‧榭爾絲一樣自牛津大學畢業,除此之外他還是個板球高手,曾創下牛津大學板球比賽的個人最高得分紀錄,之後更在遠流謀殺專門店出版的《謀殺也得做廣告》中秀了一手,榭爾絲在這本書中,讓溫西爵爺潛入一間廣告公司當撰稿員,工作內容是為各個商品設計出獨一無二的廣告詞,而作者榭爾絲在寫推理小說之前,也在廣告公司工作過,並且締造了一番成就,身為廣告達人的作者,讓這樣一位貴族偵探從事白領階級的廣告業工作,究竟會擦出怎麼樣的火花呢?就留給讀者細細品味吧。

      溫西爵爺系列在一九二0年至一九四0年間的推理小說黃金時期成為一股風潮,並且和克莉絲蒂互相打破對方所締造的初版首刷記錄,如一九三0年克莉絲蒂的《牧師公館殺人事件》印了五千五百本,而一九三三年榭爾絲的《九曲喪鐘》便以六千本刷新紀錄,一九三五年克莉絲蒂的《ABC謀殺案》又以一萬本超前,而一九三七年榭爾絲的《巴士司機蜜月》(Busman’s Honeymoon)則締造了二萬本的首刷記錄。到了二十一世紀,歐美仍有彼特‧溫西爵爺的研究專書出版,其吸引力可見一斑。

      故事中吸引人的地方,除了溫西爵爺獨特的個人魅力之外,還有那入木三分的人物描寫,榭爾絲生動的寫出當時貴族、幫傭以及雇員們的心理及生活,隨著陶樂絲‧榭爾絲那優美、獨特的文字敘述,帶給我們相當愉的閱讀經驗;榭爾絲本身的文學造詣與學識都相當豐富,甚至當晚年不寫推理小說之後,轉而研究神學,並在但丁《神曲》的研究上取得相當大的成就,這樣一位在推理小說與神學領域都名聲顯著的摩登女性為我們帶來了十四部彼特‧溫西爵爺探案(十一本長篇,三本短篇集),也留下了一個名留青史的彼特‧溫西爵爺。



    推薦閱讀: 《強力毒藥》


      「希望妳別講的好像我很可笑。我知道我長的頗像呆頭鵝,不過這點不能怪我。事實上,我是想娶個可以談心的人,讓我的日子過的更好玩。」

    《強力毒藥》 第71頁



      整篇故事的架構相當簡單,一位男子遭砒霜毒死,最大嫌疑犯——其女友哈莉葉‧范恩竟被查出曾化名購買砒霜,而且哈莉葉‧范恩竟然還是個整天想著怎麼殺人並脫罪的推理小說作家!當每個人都覺得她有罪時,只有溫西爵爺深深相信哈莉葉是無辜的,甚至當溫西爵爺見過哈莉葉後,竟深深地愛上她,溫西爵爺要如何運用他的智慧把心上人救出監獄呢?而溫西爵爺又是否能得到哈莉葉的心呢?

      本書相當適合作為溫西爵爺的入門書,故事中的對話幽默,劇情風趣,詭計簡單卻不落俗套,讀者之後還能閱讀《謀殺也得做廣告》與《九曲喪鐘》這二本當年乃至於整個黃金時期的推理名作。
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